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原创|一个推论——“元宇宙”会沦为通用名称

作者:田雨昕
2021-11-08 20:35:14

文/王现辉律师团队  田雨昕

元宇宙Metaverse 的概念源于1992年尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》,书中描述的元宇宙是一个脱胎于现实世界,但又与现实世界平行、相互影响且始终在线的虚拟世界。20211028日,扎克伯格宣布Facebook(脸书)将正式更名为MetaMetaverse 元宇宙的前缀),以展现对元宇宙的重视和投入程度。按照扎克伯格的设想,元宇宙的终 极目标是线上线下不再有明显区隔,不再需要来回切换。


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(元宇宙的社交方式)
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(元宇宙的娱乐方式)
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(元宇宙的工作方式)
就在扎克伯格宣布Facebook更名Meta的几天后,各个互联网大厂陆续宣布加入元宇宙竞赛。微软宣称要打造企业元世界,英伟达表示要打造Omnverse平台,将现实世界连接到虚拟世界中。而在商标界,元宇宙的竞赛更显激烈。根据天眼查数据显示,截至目前,元宇宙相关商标的申请量已经达到3300多件!(且在持续增长中)


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经商标局官网查询,在部分类别,“元宇宙”商标已经初审公告。(如初审公告后三个月内无人提出异议,商标将注册成功)


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石家庄商标律师提示暂且不论“元宇宙”商标最终花落谁家,即便注册成功,也面临两大风险。
1. 目前“元宇宙”已经出现泛化的趋势
在各个大厂加入元宇宙竞赛后,“剧本杀元宇宙”、“虚拟偶像元宇宙”概念相继出现。同时,在后的申请人知晓“元宇宙”商标注册无望后,纷纷转向申请“XXX元宇宙”商标。


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此种情形不禁使笔者联想到“蓝牙”商标。早在2000年,布鲁特斯SIG有限公司就已经申请了“Bluetooth”商标,使用的商品为第9类“用于电信网络和数据通讯网络的检测装置和仪器”等,在经过中国本土化的使用后,逐渐演变为直译词“蓝牙”。若干年后,布鲁特斯SIG有限公司注意到这一现象,迅速申请了“蓝牙”商标,但仍为时已晚,“蓝牙”案件经过驳回复审、一审、二审仍未注册成功。二审法院认为,商标的注册和保护遵循地域性原则,在中国大陆,“蓝牙”是一种支持设备短距离通信的无线技术,使用在电话机等商品上,直接表示了指定商品的技术特点,缺乏商标应有的显著性,已构成《商标法》第11.1.2项规定之情形。
与“蓝牙”商标类似,多个市场主体已经开始使用“XXX元宇宙”标识,因此“元宇宙”商标即便注册成功,也面临着被迫泛化的风险。试想,一年后,喜马拉雅元宇宙、梦三国元宇宙等各路“XXX元宇宙”商标均注册成功,“元宇宙”必将沦为通用名称。
2. “元宇宙”商标在注册成功后,权利人需要花费巨额资金来进行维权
当然,“元宇宙”商标在注册成功后,为维持商标的显著性,权利人可以对其他商标采取异议申请或无效宣告申请等多种措施。
一个典型的案例是“Jeep”商标。当菲亚特克莱斯勒美国有限公司发现自己使用在汽车等商品上的“Jeep”商标可能沦为通用名称时,迅速采取了一系列措施进行维权。包括:1)立即通过商标异议申请、无效宣告、诉讼等方式对包含“Jeep”的商标进行打击,主动维权;2)加强媒体宣传,采用了“不是所有的吉普都叫Jeep”的广告语,加深消费者对于“Jeep”品牌的印象;3)积极行使字典订正,强调注册商标专用权,将“Jeep”与权利人克莱斯勒公司紧密联系在一起。


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但“元宇宙”商标的权利人面临的是数千个“XXX元宇宙”商标,如进行维权以及品牌推广工作,必将花费巨额资金。
那么作为“元宇宙”商标的权利人,可以采取哪些措施避免商标泛化?
在笔者看来,很多互联网投资者认为元宇宙将是下一个互联网时代的风口,因此,如果“元宇宙”商标权利人确实要加入元宇宙竞赛中,那么在商标注册成功后,一方面要加强品牌宣传,广泛进行使用;另一方面须通过商标异议、无效宣告等行政措施和商标侵权及不正当竞争等民事诉讼来积极进行维权工作,以期达到商标驰名、国家知识产权局主动驳回包含“元宇宙”商标的效果。
但如商标权利人规模小、投资少、运营能力欠缺的,鉴于“元宇宙”商标在短期内的热度,权利人或许可以考虑把商标尽快转让给某一互联网大厂,将无形资产尽快变现,未尝不是一种好的投资手段。(不以使用为目的的恶意商标注册申请不考虑在内)
文章最后,做一个可怕的设想,如果在元宇宙时代,每个人都能穿一套装备进入像《头号玩家》那样的虚拟世界,那么现实世界会变成什么样呢?我只能想到一个词——赛博朋克。

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