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商业秘密实务054|竞业限制与商业秘密的关系

作者:王现辉
2024-01-31 16:27:09

竞业限制与保密义务看似相似,但实质上并非同一概念。两者虽然都是维护用人单位的利益、限制劳动者的权利,但却有很大的差别。如何区分保密义务和竞业限制,并准确适用各自对应的法律,是处理类似案件的难点和关键点。可以说,竞业限制与保密义务之间既有联系,又有区别,二者之间的联系主要体现在以下三个方面:

(1)约束对象具有交叉性

竞业限制与保密义务的约束对象均包含知悉用人单位商业秘密并对其负有保密义务的劳动者。

(2)存在目的相同。竞业限制和保密义务的存在均是为了保护用人单位的商业秘密,维护用人单位的经济利益。

(3)可同时约定。保密义务与竞业限制的性质不同,因此,为了更好地保护企业的商业秘密,可以将二者同时约定在劳动合同、保密协议或竞业限制协议中。


竞业限制与保密义务之间也存在很多区别:

(1)产生依据不同。保密义务基于劳动合同的附随义务产生,不管当事人之间是否有明示的约定,劳动者在职期间和离职以后,均应当承担保守用人单位商业秘密的义务;而劳动者的竞业限制义务是基于当事人之间的约定而产生,没有约定则没有义务。

(2)主体有区别。根据《劳动合同法》第24条的规定,竞业限制的人员限于用人单位的高级管理人员、高级技术人员和其他负有保密义务的人员。据此,竞业限制与保密义务的主体虽有交叉,但竞业限制的主体范围较小,限于用人单位的高级管理人员、高级技术人员及其他负有保密义务的人员;而保密义务的主体范围很大,所有劳动者均对知悉的用人单位的商业秘密负有保密义务。

(3)竞业限制有期限限制,保密义务无期限限制。根据《劳动合同法》第24条的规定,用人单位在与涉密人员签订竞业限制协议中,对于竞业限制期限、范围、补偿金额等均可以由双方协商确定,但该限制期限在解除或者终止劳动合同后最长不得超过2年,劳动者在竞业限制期限届满之后,不再负有竞业限制义务。对于保密义务的期限,法律并没有明确规定。笔者认为,只要该等商业秘密未被公开,知悉该商业秘密的劳动者就应当切实履行保密义务,不论是在职期间或离职后,即使与原用人单位约定的竞业限制期限届满,知悉相关商业秘密的劳动者,仍应当继续履行保密义务。

(4)竞业限制义务的履行以原用人单位支付经济补偿为前提,但用人单位无须为劳动者履行保密义务支付费用。《劳动合同法》第23条规定,劳动者有权在竞业限制期间获得经济补偿金。但是,保密义务作为劳动者的附随义务,不以用人单位支付任何费用为前提。当然,法律并不禁止用人单位通过向劳动者支付保密费的方式来增强劳动者的保密意识。不论用人单位是否向劳动者支付保密费,均不能免除劳动者的保密义务。

(5)违反竞业限制义务一般需承担违约责任,违反保密义务一般需承担侵权责任。劳动者违反竞业限制义务,应当按照劳动者与用人单位之间竞业限制协议的约定,承担违约责任。如果用人单位未按协议约定向劳动者支付补偿金的,劳动者有权按约定,要求用人单位支付经济补偿金,或者要求与用人单位解除竞业限制协议;如果劳动者违约,未履行竞业限制义务,用人单位可根据协议的约定,要求劳动者支付违约金,并要求劳动者继续履行竞业限制。


值得注意的是,竞业禁止限制的是负有保密义务的劳动者在离职后的工作领域、范围和时间等,竞业限制义务违约责任的承担,并不以劳动者泄密为前提,只要劳动者违反竞业限制约定,从事与原单位相同或相竞争的业务,就需要承担违约责任。部分用人单位与劳动者的竞业限制义务会约定在保密协议内,竞业限制义务是指在任职期间或离开岗位后一定期间内,不得到与本单位经营同类产品、从事同类业务的有竞争关系的其他用人单位,或者自己开业生产或者经营同类产品、从事同类业务的义务;而保密义务是指保守用人单位商业秘密和与知识产权相关保密事项的义务。除双方另有竞业限制约定外,劳动者负有的保密义务并不必然等同于竞业限制义务。如果劳动者在违反竞业限制义务的同时,还存在侵犯原用人单位商业秘密、违反保密义务的行为,原用人单位还可要求其承担侵权责任。


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